20 años de Lucha Contra la Pobreza a Través de la Fotografía (BBC Mundo)

http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/08/110809_galeria_guatemala_chicos_fotos_pea.shtml

Fundada en la Ciudad de Guatemala en un basurero de cerca de 40 hectáreas, Fotokids es un ONG que utiliza la fotografía para ayudar a romper el ciclo de la pobreza. Este mes, la organización celebra su 20 aniversario.“La primera vez que fui al basurero fue para fotografiar un reportaje para una revista,” asegura Nancy McGirr, fundadora de la ONG. “Allí vivían más que 3,500 personas donde trabajaban rebuscando comida 1.500 de ellos eran niños que me siguieron con la intención de mirar a través de las lentes de mi cámara. Y me vino a la cabeza un pensamiento: si tuvieran una cámara, ¿qué podrían ver ellos a través del visor?”Con cámaras baratas de plástico, el primer grupo de estudiantes de 5 a 12 anos empezaron su trabajo: tomar fotos de todo aquello que pasara ante ellos. Gracias a esas imágenes, los niños comenzaron a expresarse y a ganar identidad.“Originalmente pensé que el proyecto duraría entre seis meses y un ano, pero despegó”, admite McGirr. “Empezamos en julio y para septiembre ya habíamos salido en el Washington Post.”Muy pronto, la compañía japonesa Konika les envió material y pidio a Fotokids que expusiera en Tokio. Esas fotos fueron portada de varias revista y un equipo de televisión británico realizó un reportaje sobre el proyecto.Cientos de niños pobres de Guatemala se han graduado en todos estos años en el proyecto de educación profesional, que les ofrece comida, clases de fotografía y becas de formación.El trabajo de Fotokids se ha mostrado a lo largo del mundo y los participantes en el proyecto conocieron al Dalai Lama, trabajaron en el rodaje de Star Wars y llegaron a exponer junto al fotógrafo brasileño Sebastian Salgado.La ONG británica World Emergency Relief –alivio de emergencias mundiales- invitó a los estudiantes de Fotokids a retratar los campos de desplazados de Uganda. Según muchos de los alumnos, las experiencias que vivieron con el proyecto, les cambiaron la vida.Muchos de los estudiantes se convirtieron en maestros y actualmente trabajan en algunos de los barrios más desfavorecidos de Ciudad Guatemala. Algunos ejercen de tutores para evitar que los niños entren a formar parte de bandas.“Por supuesto, no todos se hicieron fotógrafos”, apunta McGirr. “La fotografía les dio un rostro y una plataforma para otras oportunidades que de otro modo no hubieran tenido”. Para más información sobre Fotokids: www.fotokids.org.

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